멀티미터 사용방법 (1)

이달부터는 일반적인 플랜트를 운영하면서 부닥치는 다양한 문제들의 예방과 진단에 필요한 미터의 안전 사용방법에 대해 알아본다. 다양한 테스트와 측정 방법, 이런 것이 필요한 이유, 하는 방법, 그리고 측정 결과가 갖는 의미를 설명한다. 이러한 설명 과정에서 나오는 혹시 낯설 수 있는 용어들은 그때그때 설명할 것이다. 그리고 전기 테스트라면 겁부터 내는 사람들을 위해 안전한 사용 방법도 알아본다. 이번 시리즈가 커버하게 될 미터는 다음과 같다:

  1. 전압/저항/암페어미터 (Volt/Ohm/Ammeter) – 일반적인 전기 테스팅
  2. 디지털 레이저 온도계 – 보일러 밸브 성능 점검
  3. pH 및 TDS 미터 – 보일러 용수 검사

어떤 미터를 구입해야 하나?

일반적인 전기 테스트에 사용하는 가장 흔한 장비가 바로 멀티미터(multimeter)이다. 멀티미터는 이름이 말해주듯 하나의 미터로 다양한 테스트를 실시할 수 있다. 미터 가격은 정확도, 일관성, 사용 편리성 그리고 견고성과 비례한다. 드라이클리닝 플랜트에서 사용할 수 있는 멀티미터는 대부분 $100 이하로 구입할 수 있다. 여러분이 이를 이용해 첫 번째 진단과 수리를 하는 순간, 미터 구입에 투자한 돈은 제 값어치를 한 것이다. 멀티미터의 기능으로는 다음과 같은 것들이 있다:

1. 미터 타입 – 미터에 따라 다른 것을 측정할 수 있다. 여기에서 우리에게 가장 중요한 것이 전압(voltage), 암페어(ampere) 그리고 저항(resistance) 세 가지이다. 주파수(frequency), 축전기(capacitor)와 트랜지스터 점검, 온도, 다이오드 점검 등 부차적 기능은 여러분이 행하게 될 수준의 점검 작업에서는 거의 필요가 없다. 따라서 여러분에게 필요 없는 기능을 가진 고가의 미터에 돈을 쓸 이유가 없다. 이런 점을 생각할 때 필자가 권하는 미터는 클램프-온 방식의 볼트/저항/암페어미터다. 이를 선택한 이유는 이 종류의 미터는 테스트 하는 회로의 전선을 차단하지 않고 측정할 수 있기 때문이다.

2. 자동 셧-오프 (슬립 모드) – 미터를 사용하려고 하는데 지난 번 사용하고 끄지를 않아 배터리가 다 방전돼 쓸 수 없는 것만큼 짜증나는 일도 없다. 따라서 미터를 고를 때 자동 셧-오프 기능이 있는 것을 선택한다. 이런 미터는 사용 후 일정 시간이 지나면 자동으로 꺼진다.

3. 피크 또는 최고치 유지 (peak or maximum hold) – 이 기능은 테스트를 시작할 때 자동으로 최고 측정치를 저장한다. 이 기능은 모터 점검 시 꼭 필요하다.

4. 유지 (Hold) – 이는 피크 또는 최고치 유지 기능과 비슷한데, 버튼을 누를 때 나온 측정치를 유지한다.

5. 신호음 (audible continuity function) – 퓨즈 점검 또는 전선 추적시 연결돼 있으면 (낮은 저항 소리가 나면 매번 테스트 결과를 눈으로 확인할 필요가 없다.

6. 계기판 조명 (backlighting) – LCD 스크린에 불이 들어오면 어두운 장소에서도 쉽게 테스트 결과를 확인할 수 있다. 이 기능은 아주 편리할 망정 이 때문에 더 비싼 모델을 구입할 필요는 없다.

이밖에도 비싸지 않으면서 요긴하게 사용할 수 있는 기능으로 다음과 같은 것들이 있다:

1. 보관함 – 미터는 민감한 장비인 만큼 항상 깨끗하고 건조하게 보관해야 할 뿐 아니라 보조 탐침, 클립, 전지 등을 보관할 장소가 필요하다. 하드 케이스가 없다면 집-락 플라스틱 백이라도 사용한다.

2. 여분의 탐침 – 전선의 연장으로 또는 앨리게이터 클립 어댑터로 사용할 수 있는 여분의 탐침

3. 부착 및 뚫을 수 있는 도구 – 이런 도구는 테스트 하는 장비의 전선에 접근할 수 있게 해준다.

4. 여분의 배터리와 퓨즈 – 미터를 자주 사용할 일이 없기를 바라지만 정작 필요할 때 쓸 수 없으면 곤란하다. 따라서 미터 보관함에 여분의 배터리와 퓨즈를 보관한다.

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브루스 그로스만

필자는 EZtimers Manufacturing사 연구 개발 책임자입니다. EZtimers는 EZ Level 리턴탱크 물높이 조절장치, Sahara와 Drop in the Bucket 세퍼레이터 폐수 처리장치 그리고 Tattler 스팀트랩 검사장치를 제작 공급합니다. 동사 웹페이지 주소는 www.eztimers.com입니다. 글에 대한 자세한 문의는 bruce@eztimers.com으로 이메일, 또는 (702) 376-6693으로 전화하시기 바랍니다.

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