노로바이러스 감염 치솟는다? 감염자 폭증하는 가운데 꼭 알아야 할 감염 증상

노로바이러스는 구토와 설사를 유발하는 아주 점염성 높은 바이러스이다. 이의 전염 경로 그리고 전염 방지 방법을 알아본다.

[nbcnewyork.com – 2024.02.25] 뉴욕을 포함해 전국적으로 노로바이러스 감염 사례가 치솟고 있어 새로운 보건 경보가 발동됐다.

질병 통제 센터(CDC)는 북동부 지역에서 노로바이러스 양성 반응이 최근 14%에 달했다고 밝혔다. 이는 전국에서 가장 높은 수치이다.

뉴욕시의 보건부 웹사이트에는 정확한 감염 사례 통계 자료가 없지만, 응급실에서 보고되는 증상을 추적한다. 시 보건부 데이터에 따르면 지난 수 개월간 구토와 설사로 응급실에 온 사람이 수만 명에 달한다.

노로바이러스는 흔한 위장 바이러스로 전염성이 매우 강하고, 음식 그리고 신체 접촉으로 전염될 수 있다. 식사 도구 같이 쓰기, 기저귀 갈아주기, 오염된 음식과 음료 먹기, 또는 오염된 표면이나 물체를 만지는 등으로 전염이 된다고 보건부는 말한다.

구토와 설사 외에도 흔한 증상으로 어지럼증, 복통, 열, 오한, 통증 그리고 피로감이 있다.

의사는 바이러스를 피하는 최상책은 손을 자주 씻는 것이라고 말한다. 흔히 이를 “장염 (stomach flu)”라고 부르지만, 노로바이러스는 독감(flu) 즉 인플루엔자와 연관 관계가 없다.

마운트 사이나이 병원은 증상이 감염 후 1, 2일 이내에 시작하지만, 증세가 1~3일 정도만 지속한다고 말했다.


노로바이러스 감염 및 피해

노로바이러스 감염 사태는 미국에서 주로 11월~4월 사이에 발생하지만, 연중 내내 아무 때고 감염될 수 있다.

미국의 노로바이러스 감염 통계치는 다음과 같다:

  • 사망: 900건, 주로 65세 이상 노인
  • 입원: 109,000건
  • 응급실행: 465,000건, 주로 어린아이
  • 병원치료: 2,270,000건, 주로 어린아이
  • 감염: 1천9백만 ~ 2천1백만 건

노로바이러스 감염 경로

노로바이러스는 전염성이 매우 높고 빠르다.

노로바이러스 감염 경로로는:

  • 노로바이러스 감염자와 직접 접촉. 환자 돌보기, 환자와 음식이나 식기 같이 사용 또는 환자가 만든 음식 섭취
  • 노로바이러스로 오염된 음식이나 음료 섭취
  • 노로바이러스로 오염된 물체나 표면 만진 후 씻지 않은 손을 입에 넣기

노로바이러스 전염성이 가장 강할 때는:

  • 노로바이러스 감염 증세, 특히 구토를 하고 있을 때
  • 병세가 호전한 후 첫 며칠 기간

하지만 다른 연구자료에 따르면 병세 호전 후 2주 이상 후에도 노로바이러스를 퍼뜨릴 수 있다.

노로바이러스 증세

미국에서 노로바이러스는 나이와 상관없이 급성위장염(위와 내장 염증)으로 인한 구토와 설사의 주된 원인이다.

가장 흔한 증상으로는:

  • 설사
  • 구토
  • 어지럼증
  • 복통

다른 증상으로는:

  • 두통
  • 몸살

일반적으로 노로바이러스에 감염되고 12~48시간 후에 증세가 나타난다. 노로바이러스 감염 증세는 대개 1~3일 후 호전되지만, 며칠 후까지 전염을 시킬 수 있다.

노로바이러스에 감염되면 증세가 매우 악화돼 하루에 여러 차례 구토와 설사를 할 수 있다. 그 결과 특히 어린아이, 노인 그리고 다른 질병이 있는 사람에게 탈수를 초래할 수 있다.

노로바이러스 치료법

노로바이러스는 이렇다 할 치료제가 없다. 항생제는 노로바이러스 감염에 도움이 안 된다. 박테리아용이어서 바이러스에는 효과가 없기 때문이다.

노로바이러스에 감염되면 구토와 설사로 유실된 수분을 보충하기 위해 물을 많이 마셔야 한다. 자칫하면 탈수 증세까지 나타날 수 있다.

카페인이나 알코올이 들어 있지 않은 스포츠 드링크가 경미한 탈수 증세에 도움이 된다. 하지만 이는 중요한 영양소와 미네럴을 보충하지 못한다. 약국에서 구입할 수 있는 경구용 수액제(Oral rehydration fluids)가 더 효과적이다.

탈수 증세

탈수 증세는 더 심각한 문제로 이어질 수 있다. 심한 탈수 증세는 입원을 요하며 혈관 수액 주사를 맞아야 한다.

▲ 오줌 감소

▲ 입과 목이 마름

▲ 일어설 때 어지럼증


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