겨울철 정전기 관리

현재 미국 일부 지역에서 한동안 보지 못했던 혹한 겨울 기후가 발생하고 있다. 기록적인 저온은 물론 눈과 얼음으로 많은 지역이 마비되기도 했다. 자연이 이러한 혹한을 가져왔을 뿐 아니라, 많은 드라이클리너에게 요즘처럼 추운 겨울 날씨에 낮은 습도로 인한 특별한 문제를 안겨주었다. 정전기, 정전기로 옷 달라붙기 그리고 린트가 바로 그것이다. 물론 이를 해결하는 법만 알면 쓸데 없는 고생은 하지 않아도 된다. 정전기는 드라이클리너뿐 아니라 손님에게도 매우 짜증 나는 현상인 만큼, 손님 관리 차원에서라도 이를 꼭 해결해야 한다.

정전기란 어떤 물질의 내부 또는 표면에서 발생하는 전하(電荷) 불균형이다. 이런 전기 에너지는 다른 곳으로 이동하거나 방출될 때까지 남아 있다. 정전기(static electricity)란 전선 등을 타고 흐르는 유전기(current electricity)의 반대 개념이다. 옷을 드라이어에서 꺼내다가 깜짝 놀랄 정도로 강한 전기 충격을 겪어 보지 않은 드라이클리너는 아마 없을 것이다. 옷에서 튀는 쇼크가 바로 정전기다.

정전기는 아주 불쾌할 뿐 아니라 인건비를 낭비하는 요인이 되기도 한다. 정전기로 옷에 린트가 붙으면 그만큼 작업 속도가 떨어진다. 정전기로 인한 린트 때문에 린트 롤러 작업을 하느라 인건비도 낭비되고 린트 롤러 구매 경비까지 발생한다. 정전기로 인해 옷이 살에 달라붙으면 손님에게도 아주 불쾌한 경험이 된다. 정전기는 아주 발화점이 낮은 석유 솔벤트를 쓰는 공장에서 화재의 원인이 되기도 한다.

정전기 발생 원인은 여러 가지 있다. 낮은 습도가 그중 하나이다. 폴리에스터처럼 전도성이 없는 섬유로 만든 옷도 원인 중 하나이다. 옷을 말리는 동안 옷이 서로 마찰하는 것도 원인이다. 너무 긴 드라잉 시간, 장비 접지 불량 그리고 필요 이상으로 높은 드라잉 온도 모두 정전기를 초래한다. 하지만 가장 큰 원인 두 가지를 들라면 잘못된 드라이클리닝 세제 사용 그리고 효과적이지 못한 드라이클리닝 세제이다.

 

드라이클리닝 세제의 잘못된 사용

만일 정전기 문제가 생겼다면 제일 먼저 드라이클리닝 세제를 제조사 측 지시에 맞게 사용하고 있는지 확인한다. 만일 세제를 자동 주입하고 있다면 자동 주입기가 정상 작동하는지 검사한다. 다음에 잘못된 세제 사용의 다른 예를 소개한다.

  • 핀치 튜브가 낡아 주입 펌프가 제대로 작동하지 못하고 있다 (가장 흔한 문제)
  • 드라이클리닝 머쉰의 세제 투입장치가 Low로 낮춰졌거나, 투입장치가 꺼졌거나, 고장이 났다.
  • 세제가 드라이클리닝 프로그램에서 잘못된 단계에 주입된다.
  • 세제 통이 비었다.
  • 세제를 적량대로 사용하지 않는다. 드라이클리닝 세제는 제조사 측 지시대로 사용해야 한다.
  • 아무런 세제도 사용하지 않는다.

 

나쁜 품질의 세제

만일 위에 언급한 문제가 없는데 정전기가 생겼다면, 사용 중인 세제가 정전기를 제대로 컨트롤 하지 못하는 것이다. 모든 세제가 드라이클린한 옷에서 정전기를 제거하는 게 아니다. 잘 만든 양질의 세제만인 정전기를 줄여준다. 양질의 드라이클린 세제라면 습기 관리, 뻑뻑한 지퍼 방지 그리고 재침착을 막아야 한다. 또한, 정전기를 관리함으로써 린트 문제를 최소화해야 한다.

 

정전기 방지 요령

  • 의류 분류를 검토한다. 추운 곳에서는 겨울 동안 옷을 좀 더 꼼꼼하게 분류해야 할 필요가 있다.
  • 클리닝 싸이클 도중 솔벤트 레벨이 하이로 됐는지 확인한다.
  • 탈수를 너무 오래 하지 않는다.
  • 옷을 너무 오래 말리지 않는다. 나가는 쪽 공기 온도가 140℉를 넘기면 안 된다.
  • 옷을 꺼내기 전에 지나치게 텀블시키지 않는다. 바스켓 주름이 몇 개 생기는 게 린트 문제보다 낫다.
  • Clear rinse를 하는 프로그램을 피한다. 클리어 린스에는 비휘발성 침전물(NVR)이 없어 정전기 문제를 악화시킨다.

 

이상의 가이드라인을 따른다면 정전기를 최소화함으로써 린트 문제도 줄일 수 있다. 또한 전기 쇼크도 피할 수 있고, 지나친 린트 롤로 구매도 막을 수 있다.

만일 정전기 문제가 있으면 케미컬 세일즈맨을 불러 원인을 파악한다. 만일 효과적이지 못한 세제를 쓰고 있었다면 지금부터 양질의 세제를 쓰도록 한다. 린트와 정전기를 효과적으로 컨트롤할 때 진정한 퀄리티 향상이 이루어질 뿐 아니라, 경쟁 업소에 대한 우위까지 차지할 수 있을 것이다.

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마이클 밀러

필자는 R.R. Streets사 수석 부사장입니다. 글에 관한 자세한 문의는 전화 (770) 827-2342 또는 이메일 mmiller@4streets.com으로 하시면 됩니다.

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